圖為美國總統奧巴馬。
  中新網9月25日電 奧巴馬總統任期還剩兩年,他在近期突然對中東伊斯蘭極端分子宣戰,一改其從前宣稱要讓美國遠離戰場的承諾,奧巴馬的態度轉變備受爭議,也令外界開始重新審視他的政績。美國《紐約時報》25日發表文章稱,美國前任總統里根、克林頓和布什任期里最重大的成就中,有不少發生在執政的最後兩年。所以說,奧巴馬這個坡腳鴨總統仍然大有可為。
  文章稱,1986年9月18日,羅納德·里根(Ronald Reagan)的總統任期還剩兩年多時間,他最早、最熱烈的支持者之一喬治·威爾(George F. Will)卻在專欄中宣稱,里根政府已經完蛋了。“當政府迅速而徹底地崩塌的時候,”威爾寫道,“合理的推測是,這個政府就像氣球一樣,內里除了空氣一無所有。”
  文章指出,讓他如此抱怨的,是一樁如今早被忘卻的爭議事件——里根促成了一項複雜的人質交換協議,從而讓遭蘇聯扣押的一名美國記者回國。然而,威爾的專欄只是打響了第一槍,自此保守派猛烈抨擊執政後期的里根,同時伴隨著一系列文章宣佈里根政府基本沒戲唱了。
  今年秋季,奧巴馬總統來到了總統任期的同一階段,身陷類似境地。在普遍的不滿情緒下,許多評論人士宣稱,奧巴馬政府已是強弩之末。(“他似乎有點像是提前退休了,”埃德·羅傑斯[Ed Rogers]在《華盛頓郵報》[The Washington Post]上形容“後奧巴馬任期”的時候寫道。)
  文章稱,多數這種“奧巴馬已成為過去”的情緒相當真切,也有不少只能怪到奧巴馬頭上的理由來支撐此類判斷。
  然而,它們均缺乏歷史維度。實際上,“奧巴馬任期幾近終結”的概念浮現的時間點,與任何第二任期的總統別無二致。總統當到這一階段,比爾·克林頓(Bill Clinton)和喬治·W·布什(George W. Bush)都被寫成完蛋了,與前輩里根一樣,而且這種聲音還尤其來自那些曾經最熱情支持他們的人。
  不過,歷史映照出了一個當下的評論人士忽略了的更大事實。里根、克林頓和布什任期里最重大的成就中,有不少發生在執政的最後兩年。到了這個時候,公眾的關註或許越來越弱,外界看來總統的權力大約也在衰減。可是,憲法賦予總統的巨大權威其實一如既往。
  分析指出,里根與米哈伊爾·S·戈爾巴喬夫(Mikhail S. Gorbachev)進行的最關鍵的外交活動,就發生在他執政的最後兩年,而此舉推動了冷戰的終結。在克林頓掌權的最後兩年裡,他為中國加入世界貿易組織(World Trade Organization)開闢了道路,塑造了今天的世界經濟秩序;他還在沒有聯合國安理會批准的前提下開啟了在科索沃的軍事行動,從而為美國的類似軍事行動創下了先例。布什任期的最後兩年裡,美軍在伊拉克“增兵”,徹底改變了當地的戰爭格局;他進行了美國曆史上規模最大的金融救援行動;他還與伊拉克簽署了協議,保障美軍在2011年底撤出該國。
  同樣的,奧巴馬的任期還有很長的路要走:打擊“伊斯蘭國”(Islamic State)的新戰爭、與伊朗的核協議、新貿易協定、新移民政策,以及我們目前想都沒想到的一些領域。那麼,該如何解釋這早早到來的末日預言呢?
  文章稱,如果說有國民心理這回事的話,我們就可以將之稱為某種集體投射。我們聲稱總統累了,或是看上去很疲憊,其實真正的意思是我們厭倦他了。(實際上,第二任期的總統雖漸生華髮與皺紋,但或許並沒有那麼疲勞。他們往往比第一個任期的時候更多地去打打高爾夫球。)到了執政第六年,任誰當總統都曝光過度到不可思議的地步。我們看到他、聽到他的聲音的次數,實在是太多太多了。
  上臺伊始,總統自然承載著支持者的希望。為了再次贏得白宮,支持者們會壓制內心的任何失望情緒。不過,到了後一個任期,就連最堅定的支持者也覺得可以更自由地表達不滿之情了。與此同時,第二任期的總統本身也不那麼在意支持率了,而是更看重結果。雖說總統還是需要公眾的支持,但只是把它當做一種工具,比如幫助自己讓國會通過立法。總統會更願意忤逆民意或冒犯基礎選民,就像里根與戈爾巴喬夫談判時那樣。
  過去幾個月里,面對看似日薄西山的奧巴馬任期,有些評論人士呼籲改革體制。曾是克林頓政府的財政部長、並給奧巴馬擔任過經濟顧問的勞倫斯·H·薩默斯(Lawrence H. Summers)最近提出,是否可以將總統任期改成六年,不得連任。不過,就連他自己也承認,不能連任就會意味著,總統一上臺就成了跛腳鴨。
  應對第二任期低迷狀況的另一種方法是廢除不得超過兩個任期的限制。但這也不是什麼終極答案,畢竟1947年通過憲法第二十二修正案是有很充分的理由的。鑒於行政分支的監管、監控和發起戰爭的權力有了巨大的擴張,今天為總統終身制打開大門的危險要更甚於富蘭克林·D·羅斯福(Franklin D. Roosevelt)時代。
  結果,我們剩下的就只能是今天這幅局面。幾乎無可避免,第二任期的總統將在執政第六年就看起來是強弩之末。不過,儘管我們的關註日益減弱,歷史仍有非常重要的篇章有待寫就,甚至可能是至關重要的篇章。  (原標題:美媒:坡腳鴨總統仍大有可為 奧巴馬非強弩之末)
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